How To Travel In South America Safely And Few Backpackers Stories on Crime, Part 2Jak Bezpiecznie Podróżować Po Ameryce Południowej i Kilka Historii Poszkodowanych Turystów, Cz. 2

This guidebook is a short analysis on the safety in Latin America. Big parts of this material are universal for travelling to the other parts of the world as well. The idea is to raise the tourist knowledge and warn about the most common, potentially dangerous situations.


The more factors from this list you’ll fulfil the better.

  • Travel buddy
    Having somebody you can rely on is one of the safest way to travel, especially if you are a woman. When it’s getting hot there is always somebody with a better idea. Additionally, a pair of tourists is a lot harder to exploit than a single person. It’s not always possible to have a travel companion, also you might actually prefer to travel alone but you need to know, that you’ll be meeting other travellers all the time.

    Also I met so many single travellers so far, including women. Often they are leaving their country and look for a temporary travel companion at their destination.

  • Common sense
    The best thing to do is educate yourself, pay attention to your surroundings and just trust your instincts. If something doesn’t feel right then don’t do it. Most common mistakes are:

    • Exploring dark alleys after dark.
    • Flashing your valuables on the streets.
    • Going to the party alone somewhere on weekends night in Peru.
    • Putting your valuables on a top shelf during a ride in a night bus.
    • Poor neighbourhoods, now matter how fascinating, might not be the best places to explore.
  • Money and passport management
    Here’s little bit about prevention as well some ideas to have „Plan B”.

    • You’d be quite protected if you’ll have two bank accounts and two separate credit cards. Then you’ll need to hide them in different places. In case of a theft you’ll still have the second credit card and will access your money easily. Just remember to set your payout limits accordingly as well!
    • Carrying money and documents in a money belt, the one you hide in your pants is a good idea. During a visit in a big city it is advisable to leave your valuables safely locked in a hostel.
    • Some stores sell special money belts that are actually a regular belts but with some hidden pockets inside.
    • A quite interesting solution is to travel with two wallets, the one you hide, and the other with small amount of money, „theftable” one – in case of theft or robbery you’ll not loose that much.
    • It’s good to make copies of important documents and hide them in different places. In case of a theft you’ll have one problem less.
  • Knowing the language
    A possibility to communicate will let you getting tips from locals or talk you out of a harder situation, i.e. from an extortion attempt. Knowing the language will also increase your confidence and lower the feeling of alienation.
  • Doing your homework
    You’ll need to learn about the place you are travelling to. If you are planning to arrive to big city then it might be wise to do that during a day (trying to get into a hostel in the middle of the night somewhere in a spooky city is not fun) or just make sure you’ll get from the station to the hostel (i.e. you’ll catch a trustable taxi or the station and the hostel are close to each other and in safe area) and somebody working there will open the doors for you.

    It’s good to know hot spots – places where it’s not advisable to go or hang out after dark. Such info can be found in guidebooks.

  • Positive thinking and confidence
    Criminals calculate their risks and acts when chances are high. When they see a tourist that feel lost and lacks confidence, they just see an easy target.

    Also lack of confidence and indecisiveness are often a self fulfilling prophecy. In an uncertain situation we might start having doubts about our surrounding which sometimes makes us feel less secure, paranoid and eventually may lead to bad decisions. Jim Morrison from The Doors cleared that out:

    “People are strange when you’re stranger
    faces look ugly, when you alone.”

    In other words, the world we perceive is a mirror. Positive attitude will turn the seemingly bad situation into just a bad thought.

    Confidence is a trait that can be learned and the first step to gain it is to educate yourself and then getting the real experience. Being aware of typical risky situations as well as having a „Plan B” (like money management) will boost your confidence right away and eventually make your travels less stressful and better.


Enough of theory, here are few bad situations that happened to me during my 9 month trip across Latin America.

  • Buenos Aires, Argentina
    While having a walk outside of the touristic La Boca district I became fascinated with poor and little bit dangerous area. I was taking loads of pictures and eventually got little bit lost, which scared me a little. In the meantime a woman with a baby warned me about the robberies that happens here. I couldn’t understand what she was all about – there was nobody in the neighbourhood and as I understood it later I also had luck that day – the streets were empty because of the siesta. The day after I heard a story from a German friend: he was robbed in the same area by two guys on the scooter.
  • Cochabamba, Bolivia
    I was walking on quite busy street and saw a Bolivian boy who was running towards me. All of a sudden he changed the direction I guess he wanted to reach the guitar I had on my shoulder. I faced him immediately and seeing that he gave up and ran away.
  • Cochabamba, Bolivia (again)
    I was sitting on a park bench and reading an e-book and at some point I saw a Bolivian guy who was just about to approach me. As soon as I noticed him and looked at his face he changed the direction and walked away. I was so occupied with my book that he apparently thought he will just take it from me. When he realised I won’t be an easy target he changed his mind.


  • A theft in front of the hostel, Sucre, Bolivia
    I heard a story about a girl who lost an iPad. She wanted to get back to the hostel after the party but the doors were already closed. Being drunk she wanted to contact somebody from the inside using her tablet, in the meantime a group of Bolivian teenagers took it and ran away.

  • Drugged friend, Ecuador
    A friend who was having a good time in Ecuador met a 40 year old man that bought him a drink. The story ended in waking up with terrible hangover, missing money and a camera.
  • Breaking in to the hostel locker, Brazil
    A story about a backpacker who travelled all across South America for 6 months and had his things stollen (including passport) on the final night, just before his flight home.
  • Bread theft, Buenos Aires, Argentina
    A story of a German friend that I actually mentioned before. He was stopped by two teenagers, one of them held his hands and the other was searching friends pockets for valuables. They stole some change and a sandwich, thankfully they didn’t have time to go over all the pockets, including the one with the camera.
  • A half of a cellphone stolen every year, Argentina
    A friend from Buenos Aires had her phone stolen 3 times over 5 year period already.
  • Puerto Escondido, Mexico
    I stayed in a hostel by the beach and some of my friends were camping there. During one evening somebody sneaked in through the hole in the fence, ripped the tent and stole everything that they could take, mainly clothes. Thankfully all the valuables were safely stored at the reception.


  • Tarija, Bolivia
    I had a terrific and safe stay in a hostel there. I didn’t lost anything and the hostel didn’t have lockers. The hostel was decent and properly protected and the city is quite safe as well. Notice that it was in Bolivia, theoretically quite unsafe country.
  • A bus from Guyaramerin to Riberalta, Bolivia
    While reading an e-book I fell asleep and the device fell on the floor. During my nap it started to slide on the floor and when I woke up I was quite sure it’s gone. Surprisingly some Bolivian guy noticed that and helped me tofind it.

Poradnik jest krótką analizą tematu bezpieczeństwa turysty w Ameryce Łacińskiej. Duża część informacji w nim zawartych znajdzie także zastosowanie w innych części świata. Poradnik powstał po to, żeby zwiększyć świadomość podróżującego po tej części świata, ostrzec przed potencjalnie niebezpiecznymi sytuacjami i wreszcie rozprawić się z kilkoma mitami.


Im więcej czynników z tej listy zostanie spełnione, tym lepiej.

  • Towarzysz podróży
    Zaufany kompan jest jedną z lepszych gwarancji bezpieczeństwa, szczególnie w przypadku podróżujących kobiet. Gdy robi się gorąco, to zawsze jest ta druga osoba z lepszym pomysłem, a dodatkowo para jest dużo mniej zachęcającym celem niż jeden zagubiony turysta. Często się jednak zdarza, że podróżujemy samemu: bo nie mamy innego wyboru lub po prostu cenimy sobie niezależność i kontakt z odkrywanym światem.

    Cały czas spotykam samotnych podróżujących, często są to też podróżujące w pojedynkę dziewczyny. Zwykle jednak wyruszają one ze swojego kraju i znajdują swojego tymczasowego kompana już na miejscu.

  • Zdrowy rozsądek
    Obserwacja otoczenia i zaufanie intuicji. Jeżeli czujemy, że nie powinniśmy czegoś robić, to po prostu tego nie robimy. Do nienajlepszych pomysłów należą:

    • Nocne chodzenie po ciemnych zaułkach.
    • Obnoszenie się z drogim sprzętem (aparaty fotograficzne, smartfony, tablety) na ulicach.
    • Wychodzenie samemu na nocną imprezę gdzieś w dużym mieście.
    • Zostawianie swoich wartościowych rzeczy w schowku nad głową w średniej klasy autobusie, zwłaszcza w nocy.
    • Mimo że fascynujące, dzielnicy biedy nie są najlepszymi miejscami do zwiedzania, nawet w dzień.
  • Zarządzanie pieniądzmi i dokumentami
    W tej kategorii znajdziecie informacje dot. zapobiegania jak i kilka pomysłów na „Plan B”.

    • Dobrze jest mieć dwa konta bankowe i dwie różne karty bankomatowe trzymane w osobnych miejscach. W przypadku kradzieży lub napadu zostaje nam druga karta i wciąż mamy dostęp do pieniędzy. Pamiętać należy o ustawieniu odpowiednich limitów na kartach bankomatowych.
    • Obowiązkowym jest przechowywanie wartościowych rzeczy (paszport, karta bankomatowa, część pieniędzy) w saszetce zapinanej w pasie, którą chowamy w spodnie. W przypadku wizyty „na mieście” rozsądnie też będzie zostawić wartościowe rzeczy bezpiecznie zamknięte w hostelu. W sprzedaży znajdują się również specjalne paski do spodni z ukrytymi kieszonkami na banknoty.
    • Warto zrobić kopie niezbędnych dokumentów (paszport, prawo jazdy, wiza itp.), które będziemy przechowywać w kilku miejscach. W przypadku kradzieży kopie ułatwią życie.
    • Ciekawym rozwiązaniem jest też podróżowanie z dwoma portfelami, jednym głównym, który ukrywamy, i z drugim “kradzieżowym”, w którym trzymamy tylko pieniądze na bieżące wydatki. W razie kradzieży czy rabunku tracimy portfel z niewielką ilością pieniędzy.
  • Znajomość języka
    Możliwość komunikacji pozwoli na zasięgnięcie języka, zaprzyjaźnienie się z miejscowymi lub negocjację w cięższej sytuacji, np. podczas próby wymuszenia. Znajomość języka kraju w którym podróżujemy znacząco zwiększa pewność siebie i pozwala zmniejszyć poczucie wyobcowania.
  • Przygotowanie merytoryczne
    Poznaj dobrze miejsce do którego się udajesz. Jeżeli jedziesz do innego miasta, najlepiej będzie jak dojedziesz na miejsce za dnia (dobijanie się do hostelu w środku nocy gdzieś w jakimś nieprzyjemnie wyglądającym mieście nie należy do rozrywek) lub upewnisz się, że z dworca będzie łatwo dostać się do hostelu (wiarygodne taksówki, dworzec i hostel blisko siebie i w bezpiecznej okolicy). No i wreszcie, miej pewność że jak już dotrzesz do hostelu w środku nocy to będzie tam ktoś, kto otworzy drzwi.

    Poznaj gorące miejsca danego miasta, przewodniki zwykle opisują do której dzielnicy lepiej nie chodzić i gdzie nie pojawiać się po zmroku.

  • Pozytywne nastawienie i pewność siebie
    Często ofiarami napadów stają się osoby niepewne otoczenia i sytuacji w której się znalazły. Potencjalny agresor odbierze strach takiej osoby jako zaproszenie do ataku. Gdy jednak napotkany turysta będzie sprawiał wrażenie osoby pewnej, rabuś prędzej zastanowi się dwa razy czy warto ryzykować.

    Brak pewności i niezdecydowanie są samo spełniającą przepowiednią, w przypadku gdy zaczynamy mieć wątpliwości co do bezpieczeństwa otoczenia stajemy przed ryzykiem spotęgowania negatywnego nastroju. Śpiewał już o tym Jim Morrison z The Doors:

    “People are strange when you’re stranger
    faces look ugly, when you alone.”

    Innymi słowy, świat który odbieram jest naszym lustrem. Gdy będziemy pozytywnie nastawieni, nawet najgorsza sytuacja może być tylko złym wrażeniem,

    Pewność siebie jest cechą, którą można u siebie wyrobić, a pierwszym krokiem do tego jest zdobycie wiedzy, a później doświadczenia. Sama świadomość typowych zagrożeń i ryzykownych sytuacji oraz zapobiegnięcie ewentualnym przykrym skutkom (czyli zarządzanie pieniędzmi i dokumentami) zdecydowanie zwiększy pewność siebie i tym samym komfort podróży.


Dość teorii, czas na kilka prawdziwych historyjek.

  • Buenos Aires, Argentyna
    Spacerując po peryferiach turystycznej dzielnicy La Boca miałem dużo szczęścia: zafascynowany rozpadającą się częścią miasta chodziłem i pstrykałem fotki, raz nawet się zgubiłem, co przestało mnie bawić. W międzyczasie kobieta z wózkiem widząc mnie z aparatem ostrzegła mnie przed rabunkami, ja jednak nie mogłem pojąć o co jej chodziło. W okolicy nie było żywego ducha, a to dlatego że był czas sjesty. Następnego dnia znajomy Niemiec został w tej samej okolicy napadnięty przez dwóch nastolatków na skuterze.
  • Cochabamba, Boliwia
    Idąc wieczorem ruchliwą ulicą natrafiłem na biegnącego z naprzeciwka Boliwijskiego chłopaka, który w pewnym momencie nagle skręcił w moją stronę i jak się domyślam, polował na gitarę którą miałem zawieszoną na ramieniu. Momentalnie odwróciłem w jego stronę, po czym chłopak zrezygnował, ze swojego, jak, sądzę pomysłu kradzieży.
  • Cochabamba (znowu), Boliwia
    Siedząc na ławce w parku czytałem książkę (elektroniczną), aż w pewnym momencie kątem oka dostrzegłem idącego wprost na mnie Boliwijczyka, który gdy tylko na niego popatrzyłem zmienił kierunek i zrezygnował, jak sądzę, z wyrwania mi czytnika z ręki.


  • Tablet przed hostelem, Sucre, Bolivia
    W Sucre usłyszałem historię dziewczyny, której ukradziono tablet. Jak się okazało, wracała z imprezy, a drzwi hostelu były już zamknięte i nikt nie odpowiadał na dzwonek. Będąca pod wpływem alkoholu dziewczyna chciała się za pomocą tabletu skontaktować z kimś z hostelu, w międzyczasie grupka Boliwijczyków zabrała jej urządzenie i zniknęła w ciemności.
  • Pigułka gwałtu, Ekwador
    Przebywający wówczas w Ekwadorze kolega został poczęstowany drinkiem przez poznanego w barze faceta, finałem była pobudka na ciężkim kacu, skradziony aparat fotograficzny i inne kosztowności.
  • Włamanie do szafki w hostelu, Brazylia
    Historia o podróżniku, który przez sześć miesięcy bez szwanku podróżował po Ameryce Południowej, a ostatniego dnia przed wylotem ktoś włamał się do jego szafki w hostelu, zabrał paszport, aparat i inne cenne rzeczy.
  • Złodzieje chleba, Buenos Aires, Argentyna
    Historia Niemca o której już wspominałem. Kolegę zatrzymała para nastolatków, jeden trzymał za ręce, a drugi przeszukiwał. Skradzione zostały drobne i kanapka, złodzieje nie zdążyli przeszukać wszystkich kieszeni i znaleźć aparatu fotograficznego.
  • Średnio pół kradzionego telefonu rocznie, Argentyna
    Koleżanka z Buenos Aires wspomniała mi kiedyś, że w Buenos Aires telefon ukradziono jej już trzy razy.
  • Puerto Escondido, Meksyk
    Hostel w którym się zatrzymałem znajdował się tuż przy plaży, a właściciel pozwalał na jego terenie rozbijać namioty. Pewnego wieczoru ktoś zakradł się przez dziurę w ogrodzeniu, rozciął nożem ścianki namiotu i ukradł to co się dało, głównie ubrania. Wartościowy sprzęt leżał bezpiecznie na przechowaniu w recepcji zamykanej na trzy spusty.


  • Tarija, Boliwia
    Dobry hostel (a właściwie jedyny w mieście) nie miał zamykanych na kłódkę szafek, był po prostu bardzo przyzwoity i dobrze strzeżony, a sama miejscowość (około 200 tysięcy mieszkańców) jest rajem na ziemi, z dobrą pogodą przez cały rok. W Boliwii, teoretycznie nie najbezpieczniejszym kraju w Ameryce Łacińskiej.
  • W autobusie z Guyaramerin do Riberalta, Boliwia
    Znowu historia z czytnikiem i znowu Boliwia. Znużony lekturą zasnąłem z elektroniczną książką w ręku, która przez sen upadła mi na podłogę autobusu i podczas mojej drzemki podróżowała ślizgając się w rytm hamowania i przyspieszania kierowcy. Po obudzeniu lekko spanikowany zacząłem już zgubę wliczać w straty po czym siedzący z tyłu Boliwijczyk pomaga mi znaleźć Kindla.